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Le gouffre de Padirac

Le gouffre d’entrée :

Le gouffre de Padirac, Lot, Occitanie

Nous décidons de profiter des ponts de mai pour découvrir les petits coins de France, notre expédition nous mène au gouffre de Padirac. L’envie de faire découvrir ce lieu mythique à mes enfants comme avant mes parents l’ont fait pour moi… Le gouffre de Padirac est une cavité naturelle situé dans la vallée de la Dordogne, à côté de Rocamadour. Ce petit bout du Lot est le premier patrimoine naturel souterrain en Europe.
Nous voilà prêt à partir en exploration, munis de nos billets. La réservation en ligne est possible et très pratique car le lieu est victime de son succès ! Pensez-y, cela vous évitera une file d’attente interminable… Nous ne sommes pas encore à l’intérieur que déjà l’immensité du site nous interpelle ! Cette cavité de 33 mètres de diamètre nous invite à plonger dans les entrailles de la Terre. La profondeur de 75 mètres de ce trou béant donne même le vertige ! Nous choisissons d’effectuer cette descente impressionnante à pied, mais c’est également possible en ascenseur. A notre arrivée, nous levons la tête et découvrons un immense cercle dans le ciel, nous nous sentons minuscules… Les parois du gouffre sont recouvertes de végétation luxuriante, tout est plein de vie sur cette roche, d’ailleurs la pluie s’invite, nous recevons des gouttelettes qui claquent sur la roche

La rivière souterraine :

Nous entrons dans le fond du gouffre pour être transporté à 103 mètres sous Terre. Nous explorons les galeries souterraines qui nous mènent jusqu’aux barques pour naviguer sur la rivière souterraine de 20 km. Notre barque vogue sur celle-ci, seul le bruit de la rame vient briser le calme ambiant. Notre guide nous fournit quelques explications, notamment sur les petites crevettes et les fameuses chauves souris, mais... pourvu qu’elles dorment bien ! Je ne suis pas une grande fan…On peut se rendre compte de la force de la nature façonnant pendant des millions d’années stalactites, sculptures calcaires, cascades de calcite et lacs souterrains. Et dire qu’il faut un siècle pour qu’elles grandissent d’un millimètre… On comprend mieux encore les efforts pour préserver la beauté du lieu !
Puis nous arrivons à la Salle du Grand Dôme avec sa voûte qui s’élève à 94 mètres. Spectaculaire !
Les jeux de lumière mettent en avant la beauté des roches, de magnifiques « piles d’assiettes »sculptées dans le temps par de minuscules ruissellements, une stalactite de 60 mètres de haut, une des plus grandes du monde ! C’est une véritable cathédrale souterraine.

Le gouffre de Padirac, rivière souterraine

Conclusion :

Notre expédition se termine après 1h30 sous Terre, pensez bien à prendre un vêtement chaud ! Il n’y fait que 13 degrés… La masse de touristes donne un peu d’attente surtout au niveau de l’embarcadère, mais la grandeur des lieux fait oublier le reste... Si vous le pouvez, profitez de la basse saison afin d’éviter l’affluence. Nous profitons d’un des restaurants pour y goûter les spécialités, notamment son foie gras et son célèbre fromage de chèvre. A disposition également des aires de pique nique juste en contrebas du parking gratuit. Cette visite est un merveilleux moment. Le décor est spectaculaire, la vue du haut du gouffre impressionnante, une sortie éducative qui plaît au petits comme aux grands. S’enfoncer dans les entrailles de la Terre rend l’endroit improbable et laisse un souvenir inoubliable.

Informations :

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