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Le village gaulois à Rieux-Volvestre

Le Volvestre :

Par une belle journée de juin, nous décidons de faire une balade éducative pour clôturer cette année scolaire si particulière… Eh oui, l’école à la maison ça commence à peser ! Les sites commencent à rouvrir peu à peu et il faut avouer que ce n’est pas désagréable de visiter sans l’affluence habituelle. La famille est enfin là, nous voulons leur faire découvrir notre belle région Occitane. Le programme du jour sera donc Rieux-Volvestre et l’Archéosite : son fameux village Gaulois. Situé en Haute-Garonne ce village médiéval, au bord de l’Arize est un lieu de passage du chemin de Compostelle. Il est le point de départ de nombreuses randonnées. L’Archéosite se trouve à quelques minutes au bord de la Garonne, c’est la reconstitution authentique d’un village gaulois. On y retrouve toute l’histoire de nos ancêtres, transmise à travers des ateliers ludiques et des démonstrations. Rieux-Volvestre est à 50 km au sud de Toulouse, nous nous arrêtons pour déjeuner sur l’aire de pique-nique du plan d’eau, derrière le camping. Quelques tables sont à disposition en bord de Garonne, la journée commence paisiblement.

Le village médiéval de Rieux-Volvestre :

Puis, direction le village médiéval, nous nous garons au parking des Paous au bord de l’Arize. La visite commence par une vue magnifique sur le pont de Lajous et l’imposante cathédrale Sainte-Marie. Datant du XIVème siècle, elle est encore plus impressionnante sur cette petite place. Son clocher octogonal surprend et fait penser à celui des Jacobins de Toulouse. Mais au grand désespoir de ma mère, les portes sont closes à cette heure ci, la visite intérieure sera donc pour une prochaine fois. Nous profitons du cadre et des ruelles presque vides. Nous admirons le village construit sur une presqu’île au bord de l’Arize avec ses maisons en pierre, ses colombages, ses vitraux. Bien sûr, ici ne vous attendez pas à un village médiéval aussi grand que Saint-Cirq-Lapopie, mais l’avantage c’est que vous pouvez flâner tranquillement sans une horde de touristes. Le village a connu son essor au Moyen-Age avec le développement des pèlerinages. Aujourd’hui, il est classé village « plus beaux détours de France », il est sur une voie alternative du chemin de Saint-Jacques de Compostelle. Après une dernière balade dans les rues du village, retour au parking. Nous admirons les bords de l’Arize en contrebas, nous retenons d’ailleurs, l’idée du spot pique-nique pour une prochaine fois sur la petite plage de galets. L’heure approche pour l’ouverture du village Gaulois, il est temps de quitter les lieux.

L’Archéosite : le village Gaulois

Après quelques minutes de voiture, nous voici sur le parking de l’Archéosite, une aire de pique-nique est également à disposition. Le décor est planté dès l’arrivée, un fossé avec un talus fait office de rempart pour cloisonner le village. Nous empruntons le chemin qui mène à l’entrée de cette gigantesque porte fortifiée. C’est le seul endroit à découvert, le reste bénéficie de remparts naturels, d’un côté la falaise et de l’autre la Garonne. Avant d’entrer, on peut voir des enclos avec quelques animaux. Notre berger catalan est même quelque peu tenté d’aller mordiller les pattes des moutons … Le village est reconstitué sur 9 hectares en pleine nature sur les rives de la Garonne. On peut y découvrir la vie quotidienne de nos ancêtres les Gaulois. Il n’a pas été reconstitué là par hasard, en effet plusieurs sites Gaulois ont été découvert aux alentours, les Volques Tectosages. L’Archéosite est le fruit de passionnés qui ont réalisé cette reconstitution avec une grande rigueur scientifique et historique.

Les animations :

Après quelques explications au guichet , la carte et les jeux pour les enfants, nous voilà partis pour une remontée dans le temps. Nous commençons par le Tisseur qui nous fait une démonstration du filage de la laine, et bien sûr moult explications sur l’époque. Diverses huttes, jardins botaniques s’étendent sur tout le site. Puis nous observons le travail du cuir, les enfants se lancent dans un atelier d’impression sur cuir et repartent avec leur trésor ! Ensuite, nous allons voir une démonstration de création de bijoux avec du bronze, ceux-ci sont chauffés puis façonnés. L’artisan dinandier nous ravis de son discours passionné tant dans les gestes que dans les paroles ! Puis, c’est le tour de l’atelier : frappe de la monnaie, les enfants s’en donnent à cœur joie de frapper leur métal, ils gardent leurs petites pièces en souvenir. Nous continuons par la forge, nous avons même bien retenu l’astuce de différence de température pour mettre les glaçons chaud au congélateur pour les avoir plus rapidement ...Bon ok, ça ne devait pas être l’information la plus importante ! Nous en apprenons un peu plus à chaque hutte sur la vie quotidienne, les traditions et les croyances des Gaulois. Nous croisons encore poterie, vannerie, boisillage, tissage… Mais aussi le sanctuaire qui impressionne bien les enfants ! Pendant quelques heures, nous sommes au pays d’Astérix. Même si, nous apprenons que les Gaulois mangeaient du sanglier aux grandes occasions uniquement, car ces animaux étaient considérés comme sacré ! Il est temps de revenir à la réalité de notre époque, le parc ferme ses portes.

Conclusion :

Rieux-Volvestre est un village médiéval effectivement qui vaut le détour et qu’ il est bien dommage de manquer à seulement quelques pas du village Gaulois. Cette visite est très enrichissante et multigénérationnelle. On se sent pour quelques heures dans la peau de Goscinny. Les artisans ne sont pas les mêmes à chaque occasion d’où l’intérêt d’y revenir.
Les enfants s’intéressent à l’Histoire sans même sans rendre compte. Bien sûr, ils ne retiendront pas tout et nous non plus d’ailleurs…Mais nous apprenons plein de choses sur nos ancêtres. Si vous souhaitez profiter d’une sortie éducative et ludique en plein air dans un cadre calme et arboré, foncez-y !

Galerie Photos :

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