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Le parc de la Préhistoire

Balade en Ariège :

Notre programme du jour sera ludique et instructif. Nous nous dirigeons vers Tarascon-sur-Ariège dans les Pyrénées pour y découvrir le parc de la Préhistoire. La journée s’annonce encore magnifique, comme à l’habitude nous partons avec le pique-nique pour profiter du bon air frais. Le parc, situé à Banat, est à un peu plus d’une heure de Toulouse. Nous nous arrêtons d’abord par Foix pour déjeuner dans le parc Bouychères que nous avons découvert à notre dernière visite du château. Le cadre automnal est splendide et les enfants profitent des jeux sur ce bras de terre au milieu de l’eau. Il faudra vraiment qu’on y revienne, à la bonne saison pour admirer les passages des kayaks dans ce parcours d’eau vive. Nous voilà repartis pour notre visite du jour; nous arrivons sur le site, et le paysage est tout simplement magnifique. Le parc est niché au cœur d’un cirque montagneux, un parking est à disposition à l’entrée. Nous profitons de notre carte Occ’Ygène, le sésame de la région Occitanie pour les loisirs et obtenons deux places enfants gratuites. Et là, je dis merci maman qui l’a obtenu pour nous.

Le parc :

Dès l’entrée, le décor est planté ! Une magnifique cascade nous attend juste en face du musée. Nous commençons par son exploration, ce décor reconstitué permet d’emprunter un circuit qui passe sous la cascade. Les enfants adorent ! Munis de notre plan et des horaires des différents ateliers, nous organisons notre après-midi.
Le parc fait 13 hectares, celui-ci est dédié à la vie de Cro-Magnons avec des ateliers participatifs et un musée à visiter. Il est jalonné de bassins d’eau, de rivières, de la fameuse cascade, de grottes et de huttes reconstituées , tout ça au milieu de la montagne entouré d’un bois. Des tables de pique-nique se situent juste à côté d’une aire de jeux, et le parc dispose d’un restaurant.

Les ateliers :

Nous commençons la visite par le sentier des traces, ce parcours est sous forme de jeux pour y retrouver les empreintes des animaux préhistoriques. Puis nous nous dirigeons vers le campement avec des habitations en peau. Celui-ci retrace la façon de vivre des hommes de l’époque et permet de se projeter il y a 14 000 ans. Nous suivons notre programme, il est bientôt l’heure de l’activité sur l’art pariétal. Nous descendons au milieu du labyrinthe des sons, qui n’a que peu d’intérêt pour moi il est à revoir ! Puis, nous arrivons au milieu des rochers et du cours d’eau, ça y est ! ça escalade ! Enfin comme à l’habitude… Nous apercevons la grotte reconstituée, après une petite attente c’est notre tour. La séance commence par quelques explications historiques, puis munis de nos pinceaux, c’est à nous de marquer l’Histoire de notre empreinte ! L’atelier est vraiment très ludique, et les enfants adorent. Il faut dire que dessiner dans une grotte à la lueur d’une lampe à graisse, c’est top ! On finit par tremper les mains dans les pigments naturels (ocre, oxyde de fer…). Une bonne immersion !

Après un nettoyage des mains dans la rivière, nous poursuivons vers l’atelier de chasse. Malheureusement Covid oblige, ce n’est qu’une démonstration… Forcément, cela intéresse beaucoup moins les enfants . A l’habitude, on peut s’initier au tir au propulseur. Nous passons donc au stand pour apprendre à allumer le feu. Même si au final c’est également une démonstration, cela captive beaucoup plus. Nous devenons incollables en amadou, le fameux champignon qui pousse sur le tronc des arbres qui est l’ingrédient secret pour y arriver. Le feu s’embrasse très rapidement sur les herbes sèches. Le même atelier permet également d’apprendre à tailler la pierre. Nous remontons ensuite le long d’un sentier qui imite le parcours d’une gorge étroite et sinueuse. Celui-ci amuse beaucoup les plus jeunes avec ses arches, grottes, plan d’eau et cascades. Nous n’avons pas fait l’atelier d’archéologie qui semble intéressant, il reproduit les démarches d’une fouille et les méthodes de travail. Mais les petites têtes sont déjà bien pleines pour une journée, et l’horaire proposé pas simple à concilier.

Le musée :

Nous décidons de nous poser quelques instants, sur la terrasse du restaurant pour boire un verre au soleil au milieu de ce panorama somptueux.
Nous terminons notre journée par la visite du musée avec un audioguide, avec boîtier spécifique pour les enfants. Le musée se divise en deux parties : l’exposition « des Géants de l’Age de glace », et le grand Atelier.
La première partie permet de voir les animaux de la Préhistoire, mammouth laineux, bisons des steppes, cerfs mégacéros ou lions des cavernes. Cette partie intéresse les petits comme les grands , les animaux sont en taille réelle, et l’animation en réalité augmentée où on peut faire la course face à un léopard pour gagner leur cœur. La deuxième partie est un espace de 2500 m² sur l’univers des hommes au paléolithique et l’art pariétal. On y retrouve objets sculptés, peintures, films, reproduction de la grotte de Niaux…

Conclusion :

Le parc de la préhistoire permet de se plonger dans la vie quotidienne des hommes tout en profitant d’un cadre agréable fait d’eau et de roches. Les activités sont bien aménagées, instructives et ludiques. Même si la pandémie est passée par là et qu’elle nous prive de certaines interactions. Les ateliers sont adaptés à la situation actuelle. On peut apprendre à chasser, tailler un silex, allumer le feu, peindre sur les parois d’une grotte comme il y a 14000 ans. On peut se mesurer à un léopard, ou marcher à côté d’un mammouth grandeur nature. Si vous souhaitez vivre la vie d’un Cro-Magnon, le parc est fait pour vous !

Galerie Photos :

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